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Le Sénat américain apporte son soutien aux manifestants de Hongkong

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Le texte adopté à l’unanimité doit désormais être soumis à la Chambre des représentants. Pékin appelle à des contre-mesures en représailles.

Le Monde avec Reuters Publié aujourd’hui à 05h13, mis à jour à 05h14

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Il est rare, ces temps-ci, que démocrates et républicains s’entendent sur un dossier. Mais la méthode adoptée par Pékin face au mouvement de contestation qui secoue Hongkong depuis plusieurs mois semble mettre tout le monde d’accord. Le Sénat américain a en effet adopté mardi 19 novembre à l’unanimité un texte destiné à protéger les droits humains à Hongkong.

Le texte doit désormais être soumis à la Chambre des représentants, qui a voté sa propre législation, légèrement différente, sur cette question le mois dernier. Républicains et démocrates du Congrès devront donc trouver un terrain d’entente pour soumettre un texte commun au président Donald Trump pour promulgation.

« Aujourd’hui, le Sénat américain a envoyé un message clair aux Hongkongais qui luttent pour les libertés auxquelles ils sont attachés de longue date: nous vous entendons, nous restons à vos côtés, et nous ne resterons pas sans réagir pendant que Pékin sape votre autonomie », a déclaré le sénateur républicain Marco Rubio. Le numéro deux de l’influente commission des affaires étrangères, le démocrate Bob Menendez, souligne dans un communiqué commun que « ce texte établit clairement que les Etats-Unis défendront fermement et sans ambiguïtés les aspirations légitimes du peuple de Hong Kong ».

Colère de Pékin

La démarche illustre en tout cas une volonté bipartisane de durcir la position des Etats-Unis à l’égard de la Chine, à qui l’ancienne colonie britannique a été rétrocédée en 1997. Un second texte a aussi été adopté à l’unanimité par le Sénat, où les républicains sont majoritaires, pour demander un embargo sur les exportations de certains équipements anti-émeute à destination des forces de sécurité hongkongaises.

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A Pékin, le ministère des affaires étrangères a dénoncé le vote du Sénat américain et appelé à d’importantes contre-mesures pour garantir la souveraineté et la sécurité de la Chine. Dans un communiqué, le porte-parole de la diplomatie chinoise demande aux Etats-Unis d’arrêter d’interférer dans les affaires internes de Hongkong et de la Chine.

L’objectif des Etats-Unis n’est autre que « de soutenir les extrémistes et les éléments anti-chinois violents qui tentent de semer le chaos à Hongkong (…) afin d’accomplir leur sinistre dessein d’entraver le développement de la Chine en profitant de la question de Hong Kong », a déclaré Geng Shuang.

Incertitude à la Maison Blanche

le porte-parole de la diplomatie chinoise appelle aussi Washington à empêcher que les textes votés par la législature soient promulgués. La Maison Blanche n’a pour le moment pas donné d’indication sur les intentions de Donald Trump à l’égard du texte, baptisé le « Hong Kong human rights and democracy Act ».

Un représentant américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a récemment déclaré qu’aucune décision n’avait été prise sur la question. Il a estimé que si un texte était soumis à Donald Trump pour promulgation, un débat intense aurait vraisemblablement lieu entre les conseillers du président américain, pour certains inquiets de l’impact d’une telle loi sur les négociations commerciales avec Pékin.

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